Tokarki to urządzenia wielofunkcyjne. Można na nich wykonywać bardzo wiele prac. Bo jeśli do jednej maszyny, jakimi są tokarki, dodamy kolejne przyrządy, będą potrafiły wykonywać np. operacje wytaczania, wiercenia, rozwiercania i nawet radełkowania. A jeżeli jeszcze coś zmienimy w kolejnych przyrządach, możemy dokonywać frezowania i szlifowania. Tak, tokarki są obrabiarkami skrawającymi, chociaż ich głównym zadaniem jest toczenie.

Na pewno należą do najbardziej rozpowszechnionych obrabiarek do skrawania metali. Podstawowymi rodzajami tych maszyn są tokarki kłowe, a wśród nich rozróżnia się tokarki stołowe, produkcyjne, pociągowe i wreszcie ciężkie. Każda z nich służy do wykonywania różnych prac w wielu zakładach przemysłowych. Trudno sobie wyobrazić wiele gałęzi przemysłu ciężkiego bez hali produkcyjnej, na której tokarki nie byłyby głównymi maszynami.